广州30年代赌王霍芝庭的精彩人生

king of gamble

我们所熟悉的赌王有不少,何鸿燊、马洪刚、郑泰顺等等,众多赌王给我们带来了精彩的赌博盛宴,那么赌博业真正创立起来,还得归功于30年代的那些赌王。

对澳门赌业来说,30年代的一件大事是卢九、范洁朋、何土等赌商再次投得澳门赌场的经营权。他们的后台,就是威震南粤赌坛、在省港澳八面威风的霍芝庭。

霍芝庭1877年生,广东省南海县(今南海市)石头乡人氏,乳名裘,霍氏身材高大,乡人及亲朋又叫他高佬裘。他发达后还加入了葡萄牙籍。霍芝庭家境贫困,父亲是铁锅匠。高佬裘从小就是个不安分的人,他不愿跟随父亲学做一个整日烟熏火烤的铁锅匠,14岁便只身独闯香港,在南海老乡开的杂货铺做学徒,铺址在港岛华人聚居的西营盘。西营盘是个藏龙卧虎之地,那里三山五岳、上下九流的人都有;西营盘还是个藏污纳垢之处,地下烟馆、赌档、娼寮之类的偏门生意遍布街市陋巷。霍芝庭在这里接受了最实用的人生教育。

青年时的霍芝庭正准备在香港大展拳脚,却值父亲病故,高佬裘回穗克绍箕裘,接手父亲留下的“福利”铁锅铺。高佬裘当然不会像乃父那样,既做铁锅工匠,还兼锅铺老板。高佬裘只做锅铺老板,而且是游手好闲的少老板,整天茶铺进、酒馆出。

其实这只是外人眼里的表面现象,高佬裘的游手好闲是有目的的,若碰到军营里的军需和火头来买铁锅,高佬裘便会拉去上茶铺、下酒馆。高佬裘在香港还积蓄了几个钱,为人慷慨,与广东水师提督的军需官结成至交。从大清的“海军之父”李鸿章督粤起,广东水师大举更新旧军械。霍芝庭便与提督的军需官暗中合伙做军械生意,把淘汰的旧军械卖给地方民团、镖局甚至海盗和大天二(土匪)。卖军械给海盗土匪是要冒杀头危险的,风险越大,利润也就越大。霍芝庭没几年就成了石头乡籍广州人中的富翁。军需官也捞饱了,解甲回乡做寓公,两人的军械生意自动停止。霍芝庭尝到偏门生意的甜头,便认准偏门。那时最方便做偏门生意的地方是澳门,赌博、鸦片、淫业,什么都不禁。当时香港也只禁赌一样,允许鸦片、妓院合法存在,但牌照限制颇多。霍芝庭便去了自由度最高的澳门,这一时期,霍芝庭以澳门为主,也经常在省港跑动。澳门的格局太小,无论偏门或正途生意都做不大。霍芝庭把眼光盯住地大人多的广东,于清末民初杀回广州。促使霍芝庭真正发达的,是广东的赌业。

来源:赢之道

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